Nos desplazamos hasta la toledana localidad de Mocejón, concretamente al MANHATTAN ROCK BAR ubicado en la misma, para entrevistar a tres de los miembros de la MANHATTAN ROCK BAND: Mer, Carlos Llorena y Miguel Ángel Leal, vocalista, bajista y guitarrista respectivamente de la mencionada formación que junto con el manager de la banda Jesús Hernández más conocido como Chule, nos hablaron de su pasado, presente y futuro musical en este local que literalmente los vio nacer como grupo.

            En nuestro caso ya pudimos disfrutar hace ahora un año en la SALA BOURBON LIVE (Yuncos) con un concierto de la MAHATTAN, una banda que ostenta el honor de ser la mejor a nivel nacional en cuanto a la interpretación de versiones se refiere y que defendieron impecablemente el escenario junto a un elenco de artistas y amigos invitados de la talla de Miguel Oñate, José Carlos Molina, Luis Cruz, Joaquín Arellano o Niko Del Hierro entre otros, añadiendo su peculiaridad de turnar en las voces a grandes como en este caso fueron Mer, Manuel Escudero y Tete Novoa.

           Estamos hablando de una formación que no es una banda de Rock al uso, ya que siempre ha contado en sus filas y a lo largo de su trayectoria con músicos provenientes del Heavy y del Metal nacional que en muchos casos tenían además sus propios proyectos paralelos, aunque siempre que han ofrecido un directo se han mostrado imparables y lo han hecho derrochando talento, buen “rollo” y en definitiva un directo arrollador donde no sabríamos decir muy bien si se trata de un grupo musical formado por amigos o de un grupo de amigos que forman un grupo musical y a los que no separa su diferencia generacional, sino más bien al contrario.

      

      Queremos agradecer desde la web Rock, The Best Music que nos hayan dedicado parte de su tiempo y especialmente el esfuerzo a Miguel Ángel Leal que nos atendió desde su residencia habitual en Málaga por video conferencia y comenzamos con la primera cuestión que consideramos como una pregunta obligada: 

¿Nos podéis decir el año de creación de la banda, miembros originales de ésta, cómo surge la iniciativa y la alineación actual?

            El origen de la banda – nos cuenta su manager Chule -, se sitúa en la localidad toledana de Mocejón, en abril de 2016 y precisamente en este lugar donde nos encontramos llamado MANHATTAN ROCK BAR, un local que él abrió junto con su amigo Germán, al que ambos decidieron dar un empuje organizando un concierto en una carpa que montaron en el exterior y lo que iba a ser en un principio una reunión de amigos tocando a modo de jam session, se convirtió en el origen de la MANHATTAN ROCK BAND que tomó el nombre del bar.

            El evento – sigue Chule -, contó entre otras con la presencia del lamentablemente fallecido guitarrista Roberto Sánchez, Carlos Llorena al bajo, Cristian Molina a la batería, Tete Novoa a la voz, Martin (ex-Sangre Azul) también a la guitarra, Giovanni Tradardi a los teclados y Ángel Pérez que había militado en un grupo toledano de los años ochenta llamado SUBTERRÁNEO a la voz, siendo precisamente él quien al poco tiempo y en vista del éxito del concierto de Mocejón, me propuso – continúa Chule – hacer un grupo, por lo que nos pusimos manos a la obra y empezamos el proyecto inicialmente con el bajista Carlos Llorena, Tete y el propio Ángel como cantantes, Roberto Sánchez a la guitarra, Giovanni de teclista y Cristian Molina a la batería, formación con la que la banda permaneció estable durante unos meses hasta la salida de Ángel, cuyo lugar ocupó Manuel Escudero con la incorporación también en ese momento de Martin a la guitarra. La banda siguió una evolución natural y por sus filas pasó también el gran vocalista Isaac Palón siempre con Chule como manager hasta llegar a la alineación actual y parece que definitiva con Carlos Llorena al bajo, Miguel Ángel Leal y Yeray López a las guitarras, Marcos Jiménez a los teclados, Mer y Tete como cantantes y Óscar Bravo a la batería.

¿Cómo os organizáis tanto para los ensayos como para los conciertos teniendo en cuenta que Miguel Ángel Leal vive en Málaga y Yeray López en Tenerife?

           

En el tema de los ensayos – nos cuenta en la distancia Miguel Ángel -, es fundamental el trabajo personal. Cada uno de nosotros se prepara los temas en su casa, nos consultamos dudas e intercambiamos impresiones por el grupo de whatsapp que tenemos e intentamos quedar todos físicamente con cierta frecuencia para comernos una de las paellas que hace Chule, ensayar y poner cosas en común – nos dice Leal entre risas de sus compañeros por la referencia a la paella – Sobre el tema de los conciertos, intentamos siempre cuadrar agendas y en este sentido, Chule apunta a la dificultad que existe por esta particularidad de la banda y más en los tiempos actuales, ya que es impensable jugársela si no has vendido un mínimo de entradas o si el concierto tiene visos de ser cancelado, pues los dos guitarristas se desplazan desde sus respectivas ciudades y son necesarias unas garantías.

Nos gustaría conocer vuestras referencias o preferencias musicales.

            Mientras Mer nos contesta rápidamente mencionando en su caso a FOO FIGHTERS, a los suecos H.E.A.T. y en especial a Erik Grönwall, el ex-cantante de dicha formación, haciendo también mención a su compañero de micrófono Tete Novoa, Carlos se decanta por un Heavy clásico como el de PURPLE, RAINBOW o WHITESNAKE, aunque reconoce tener un campo musical amplio hablándonos incluso de JACKSON FIVE o JAMES BROWN que están más cerca del Funky y del Soul respectivamente.

            En el caso de Miguel Ángel y según él mismo señala, debido a su faceta como productor para otros músicos, contempla siempre un amplio espectro que abarca desde la música Clásica hasta el Hard Rock pasando por el Reggae, el Pop y por supuesto también el Heavy Metal, que es donde mejor se mueve según nos confiesa.

¿Formáis parte de algún otro proyecto como por ejemplo es el caso de vuestro compañero Yeray con AYRA?

            Antes de contestar a nuestra pregunta, hacen todos referencia al «cañonazo» de disco que acaba de publicar esta banda con su compañero Yeray a las «seis cuerdas» y a continuación Carlos se adelanta al respondernos que en su caso él está centrado en la MANHATTAN, mientras que Mer nos sorprende comentándonos que ella tiene un proyecto musical con los amigos de su pueblo (Villaluenga de la Sagra) que, aunque está vigente en la actualidad y en activo, se encuentra en un momento de stand by. Se trata de una banda nos dice, llamada WET DREAMS de la que ya formaba parte antes de entrar en la MANHATTAN y que se decanta por un Rock más alternativo con letras en inglés, donde además ella toca la guitarra rítmica. En este momento aprovechó Chule para contarnos que cuando Mer tenía tan sólo dieciséis años, coincidieron ambas formaciones en una Sala de Rock de la localidad toledana de Yuncler en la que WET DREAMS los teloneaban y él mismo se acercó a la cantante para decirle literalmente: «algún día tocarás en la MANHATTAN«, lo que con acierto sin duda se ha cumplido antes incluso de que Mer se acerque a la veintena. 

            En el caso de Leal, además de su participación como guitarrista en la banda y de su trabajo como productor musical basado en la realización de arreglos y mezclas, también realiza colaboraciones como músico de sesión junto con alguna que otra composición puntual, además de formar parte de la banda de Metal cordobesa AGO y también de algunos proyectos en Málaga desde hace más de una década como miembro fijo de un grupo con características acústicas.

Los grupos suelen componer en base a los registros de sus vocalistas, en vuestro caso y al tratarse de covers, nos gustaría saber qué adaptaciones hacéis de los temas a la voz de Mer, cómo trabajáis ese cóctel de estilos y si en alguna ocasión os habéis planteado ser una banda tributo de algún grupo en concreto.

            Al contrario que con otros cantantes – nos comenta Carlos -, lo que tenemos que hacer con ella es subir las tonalidades en ocasiones hasta dos tonos y medio que es una barbaridad, como nos sucede con un tema que versionamos de BON JOVI o un tono por encima de Azucena en la versión de SANTA, algo que el propio Carlos reconoce le costó pero también nos dice que es mejor hacerlo así antes de que ella los baje porque entonces quedaría muy oscuro, aunque tanto él como Mer nos señalan que la mayor parte del repertorio la hacen en un tono original y habitualmente acompañada a los coros por Miguel Ángel y por el teclista Marcos.

            Por otro lado y en cuanto a la variedad que les caracteriza, nos habla Chule de la facilidad que tiene la banda para trabajar tantos y tan diferentes estilos, ya que el nivel de todos ellos es muy alto y aunque por ejemplo la formación cuente con dos guitarristas no hay uno insignia, algo en lo que coincidimos con él ya que tanto Miguel Ángel como Yeray son igual de TOP y por lo que Leal nos comenta siempre se adaptan ambos para repartirse tanto solos como canciones, buscando complementarse lo mejor posible y enriquecer a la banda de igual forma que hacen Tete y Mer a la voz, adoptando cada uno los temas en función de sus capacidades al ser los dos sin duda voces de primera línea.

            Sobre lo de centrarse en un solo grupo al que rendir tributo, todos son muy tajantes diciendo que no entra en sus planes ceñirse a una sola banda, ya que coindicen en pensar que no disfrutarían tanto como con este popurrí tan amplio que tienen en la actualidad y consideran que algo así les agotaría tanto a ellos como al público. Chule además apunta en este sentido que si hicieran un tributo desperdiciarían la oportunidad que ahora tienen de «vender» por ejemplo a la mejor cantante femenina de nuestro país para pasar a «vender» una formación concreta como EUROPE o cualquier otra a la que hicieran el tributo.

Nos gustaría saber si tenéis un Set List clásico establecido para los conciertos, conocer alguno de los nuevos temas que habéis incorporado a vuestro repertorio y el motivo de vuestra preferencia por la lengua de Shakespeare.

            Tenemos una estructura clara para los conciertos – nos explica Mer -, es tan sencilla como un inicio, una parte central y un final, pero no hay ni temas establecidos ni repetimos nunca Set List.  Lo cierto, según sus palabras, es que cuando hay temas nuevos nos apetece incluirlos y eso modifica los repertorios anteriores, pero aunque no los hubiera nunca repetiríamos. Sin duda – continúa Leal -, siempre se jubilan temas para incluir otros y se deja alguno atrás, pero canciones abandonados definitivamente no hay ninguna, solamente temas aparcados que van apareciendo de nuevo dependiendo de las circunstancias.

            Como temas de reciente incorporación nos hablan los tres de algunos de ellos mencionando «The Phantom Of The Opera» de NIGHTWISH, «Bring Me To Life» de EVANESCENCE, «Rising Force» de YNGWIE MALMSTEEN, «Fear Of The Dark» de IRON MAIDEN, «The Look» de ROXETTE, el nacional «No Mires Atrás» de ANKHARA o el  «One By One» de H.E.A.T., elecciones todas ellas que realizan entre todos en base a proposiciones de cada uno como es el caso de «Rising Force«, del que Carlos nos dice que propuso Miguel Ángel mientras Mer apunta de forma divertida que en ocasiones Chule le pregunta primero a ella y luego al resto, aunque siempre tiene el manager la última palabra nos cuentan entre risas.

            Sobre el motivo de elegir en su mayor parte como covers temas en inglés, todos ellos lo achacan a la excelente pronunciación del inglés que tiene Mer, mientras bromean sobre la posibilidad por su talento con ese idioma, de convertirse en banda residente por ejemplo en el BB KING ROCK de Nueva York, ciudad muy visitada por Carlos y de la que además se trajo su bajo Rickenbacker hace la friolera de unos dieciocho años.

¿Preferencia por conciertos acústicos, eléctricos o mixtos?

            Carlos ni se lo piensa, directamente eléctricos y cañeros sin duda, luego hay temas que piden más una cosa u otra, pero nos dice Mer que a ella le gustan también más los eléctricos aunque es partidaria de incluir el en Set al menos dos temas acústicos que dan sin duda otro toque a la actuación.

¿Habéis participado en algún Festival?

            Chule nos habla del Festival Cultura Inquieta que tuvo lugar en Getafe (Madrid) del que guardan buenos recuerdos y anécdotas, como que hasta el último minuto no supieron el Set List que iban a tocar porque Tete estaba a su vez en otro Festival; al final no pudo llegar a tiempo y fue Mer la que asumió todo el repertorio con una fuerza y una garra que iría a más no por semanas o días, sino por horas como muy bien define Leal.

¿Tenéis algún disco o proyecto de hacerlo como MANHATTAN con vuestros treinta y seis covers actuales o tal vez con temas propios compuestos por la banda?

            También aquí toma Chule la palabra para decirnos que si editan en algún sentido será en vinilo y en el caso de ser composiciones nuevas parece ser que quienes han tomado alguna iniciativa al respecto son los dos guitarristas, aunque aún sin nada definitivo. El propio Miguel Ángel nos comenta que la banda nació no con el objetivo de creación, sino más bien pensada para el directo, aunque siempre puede haber algún intento compositivo que se decantaría por una línea Hardrockera.

Planes para el 2021

            Tocar mucho – nos dicen todos casi al unísono -, algo sencillo a lo que, desde Rock, The Best Music añadimos: «Y nosotros que os veamos».

            Nos despedimos de Chule, Mer, Miguel Ángel y Carlos, agradeciéndoles que nos hayan concedido esta entrañable e interesante entrevista cargada de anécdotas y también vaya nuestro agradecimiento para Germán, dueño del MANHATTAN ROCK BAR por su trato exquisito.

 

Fotografías cortesía de Miguel Ángel Príncipe

by: montserrat

by: montserrat

Licenciada en Geografía e Historia, concretamente Medievalista. Enamorada del siglo XIX y de Lord Byron. Empedernida lectora con vocación de escritora, apasionada del teatro, actriz ocasional, cinéfila de la V.O.S. e incansable viajera. En general disfruto de la vida aun teniendo que dedicar parte de ella al trabajo que me permite mantener caprichos ocultos y vicios conocidos, deleitándome sobre todo con mi auténtica pasión: el Heavy Metal que rompe corazones, cabezas y esquemas.

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  1. Maravilla de lista...muchos d ellos estarían entre mis 100 favoritos pero sería interesante saber los 200 q s quedaron fuera😆

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